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2018년 MWC 요약: Android Go 출시와 마침내 현실이 된 5G

App Annie

MWC가 대단원의 막을 내림에 따라, App Annie에서는 앱 경제에 가장 중요한 몇 가지를 짚어보려고 합니다.

삼성 갤럭시 S9부터 HMD Global의 업데이트된 Nokia 8810(일명 바나나폰)까지, 2018년 모바일 월드 콩그레스(MWC)의 헤드라인은 하드웨어가 장식했습니다.

하드웨어의 업데이트 발표가 흥미롭긴 했지만 작년에 탄성을 지르게 만들었던 것만큼 큰 도약은 보이지 않았습니다. 고성능 다기능 단말기가 일반화된 탓에 수명이 길어졌기 때문입니다. 아직 기존 폰들이 충분히 괜찮을 때인지라 새로운 폰에 대해 신선함이 없고 업그레이드할 필요가 줄어든 것입니다.

MWC에 대한 IT 언론의 반응이 차분하기는 하나 올해 발표에는 분명한 테마가 여럿 등장했습니다. 앞으로 몇 년 동안 모바일의 진화 방식에 대해 흥미로운 이야기가 나왔다고 생각합니다.

신흥 시장의 성장을 가속화할 Android Go

작년 Google I/O에서 발표한 Android Go는 메모리 1GB 이하의 휴대폰용으로 설계된 안드로이드 오레오의 공식 수정본입니다. 저사양 하드웨어에서도 잘 작동할 수 있게끔 주요 앱을 '라이트' 버전으로 제공하고, 전체적으로 적은 대역폭을 사용하며 휴대폰 저장 공간도 작습니다.

MWC 2018에는 Android Go에서 작동하는 저렴한 새 디바이스가 다수 등장했습니다. Nokia 1, ZTE Tempo Go, Alcatel 1X가 대표적입니다. 모두 앞으로 몇 달 내에 출시될 예정이며 가격은 100달러대입니다.

신흥 시장에서는 Android Go의 여파가 피부로 와닿을 전망입니다. 신흥 시장은 세계 모바일 환경을 크게 바꿀 잠재력을 갖고 있는 곳입니다. 2017년 Retrospective 보고서에서 언급한 대로 신흥 시장은 전 세계적으로 앱 다운로드 성장률을 끌어올리고 있습니다.

다운로드 기준으로 상위 국가는 신흥 시장이 다소 많습니다. 그 신흥 시장에서는 스마트폰의 수요 증가와 신규 고객들의 실험적인 앱 사용 행태로 인해 다운로드 급성장기가 진행 중이거나 최근에 그런 성장기를 겪었습니다. 스마트폰 침투율이 계속 증가하고 시장이 성숙해지고 있으니 일본, 미국 같은 시장의 뒤를 따라 참여도와 모바일 지출 급성장기에 접어들 것으로 예상됩니다.

인구의 대부분이 아직 스마트폰을 보유하지 못한 곳에서는 그나마 양호한 모바일 경험을 제공하는 저렴한 대안을 갖는 것이 중요한 디딤돌이 될 수 있습니다. YouTube, Facebook, LinkedIn 모두 라이트 버전의 앱이 있습니다. 데이터 요금제와 인프라 면에서 성숙 시장에 비해 갈 길이 먼 지역의 소비자 수요를 충족하도록 최적화한 앱들입니다. 심지어 앱 하나의 다운로드 크기가 최초 사용을 가로막는 장벽이 될 수 있을 때는, Android Go로 인해 활성화되는 저렴한 고성능 디바이스가 모바일 사용량 증가로의 전환을 가속화할 수 있습니다.

사실 올해 MWC에는 신흥 시장을 공략한 Android Go 디바이스를 선보인 제조사가 많았습니다. 예를 들어 보겠습니다.

  • 2016년 9월 보조금 지원을 받는 데이터 패키지의 출시 이후 앱 사용이 대폭 급증한 인도에는 조만간 Lava Z50Micromax Bharat Go 디바이스가 출시됩니다.
  • 터키에서는 General Mobile이 곧 GM8 Go를 출시합니다.
  • 모바일 브랜드 TECNO, itel, Infinix, Spice 하의 Transsion은 모바일 퍼스트 시장으로서 거대한 잠재력을 지닌 아프리카에 주력 모델을 출시할 예정입니다.

Android Go 덕분에 거대한 시장들이 예상보다 빨리 성장하면 이로 인해 놀라운 기회가 많아질 것으로 예상됩니다.

마침내 찾아온 5G

올해 MWC에서는 모바일 연결의 차세대 대형 업데이트인 5G의 공개를 둘러싸고 중요한 발표가 다수 있었습니다. Ericsson은 비즈니스용 5G를 열겠다고 선언했고, 5G 시험판과 상용 배포를 위해 현재 글로벌 파트너 38곳과 협업하고 있다고 발표했습니다. 몇 곳은 2018년에 상륙하고 2019년, 2020년에 이어서 수를 늘려나갈 것으로 예상한다고 합니다. 마찬가지로 T-Mobile에서는 올해 미국 30개 도시에 5G를 출시할 계획입니다.

최근 AT&T와 Verizon, SK텔레콤(SKT), China Mobile, 영국의 Ofcom, 아일랜드의 Three 등에서 5G 발표를 서두르고 있습니다.

5G 기술은 짧은 대기시간과 기가 비트 속도를 보장합니다. 또한 스마트폰 사용자의 연결이 더 빨라지고 품질이 향상될 것이 확실합니다. 예컨대 온라인 게임의 성능이 좋아지거나 속도가 빨라지고, 음악과 동영상 콘텐츠의 스트리밍 품질이 좋아질 것입니다. 하지만 5G는 그보다 더 본질적입니다. 모바일 데이터에 대한 수요는 해마다 크게 증가하고 있습니다.

게다가 모바일 데이터의 수요 증가는 그 속도가 더욱 빨라질 가능성이 큽니다. 2017년에 80억 대였던 것이 2020년까지 커넥티드 디바이스가 200억 대로 늘어날 것으로 예상됩니다. AR과 VR, 커넥티드 카, 다양한 산업 용도처럼 갈수록 고대역폭 기술(bandwidth technology)이 더 많이 등장합니다.

5G는 단지 추가적인 기능으로 머무는 것이 아니라 소비자와 기업, 통신사의 필수로 자리 잡을 것입니다.

그러나 이런 발표는 최소한 소비자 시장 내에서 5G 채택 속도를 제한하는 몇 가지 주요 요인이 있으므로 신중하게 접근해야 합니다.

먼저 5G가 호환되는 스마트폰 하드웨어는 아직 시중에 나온 것이 없습니다. Huawei는 이제서야 MWC에서 자사 최초의 5G 칩을 발표했고, Qualcomm은 2019년까지 5G 폰이 시장을 강타하지 않을 것으로 보며, AT&T와 Verizon은 5G 사용이 가능한 디바이스가 좀 더 퍼질 때까지 격차를 메워주는 5G 지원 WiFi 핫스팟을 내년에 출시할 계획입니다.

두 번째 제한 요인은 소비자 채택률입니다. 많은 신기술이 그렇듯, 그리고 1G부터 4G까지 그랬듯이 5G도 니치 서비스로서의 초창기를 거칠 것입니다. 시장 침투력이 커질 때까지는 시간이 걸립니다. Ericsson의 예상에 따르면 2023년까지 5G 구독자가 10억 대로 늘어날 것이나 이것은 전체 모바일 구독자의 10%를 넘기는 수준입니다.

그러므로 5G가 대단히 짜릿한 기술이기는 하지만 앱 경제에 막대한 영향력을 미치기까지는 시간이 좀 걸릴 것입니다. 그래도 5G를 사용해 하늘을 나는 드론 택시에는 한 걸음을 성큼 다가간 상태입니다.

채택률의 폭을 넓혀가는 증강현실

엄밀히 말해서 MWC에서 나온 발표는 아니지만, 지난 며칠간 Google에서도 한 가지를 발표했습니다. 증강현실 시스템인 ARCore 정식 버전을 선보인다는 내용이었습니다. 전에는 픽셀폰에서만 이용할 수 있었던 ARCore를 다양한 최신 안드로이드 디바이스에서 이용할 수 있게 되었습니다.

ARCore는 개발자들이 장치 센서를 이용해 증강현실(AR) 경험을 만드는 데 사용하는 플랫폼입니다. Apple의 ARKit, Facebook의 AR Studio, 그리고 중국의 Alibaba, Baidu, Tencent 등이 만든 비슷한 제품들과 더불어 AR에 관심 있는 개발자들이 구축을 위한 강력한 토대를 갖게 되었습니다.

그러나 기대와 달리 많은 이들이 예측했던 AR의 붐은 아직 보이지 않습니다. 미국 아이폰에서 2017년 10월 AR과 관련된 앱의 다운로드는 100만 건 정도입니다. 전체 다운로드의 경우 같은 달 미국 아이폰에서만 약 4억 5천만 건입니다.

흥미로운 기술인 것은 분명하지만 아직은 매력적인 AR 경험을 인체공학적으로도 유용한(휴대폰을 눈높이로 장시간 들면 불편하기 때문) 방식으로 풀기 위해 개발자들이 노력하는 단계입니다. 2016년 포켓몬 GO 출시로 AR이 대중화되었지만, 출시를 목전에 둔 Niantic의 해리포터 AR 모바일 게임도 자신들의 성공을 바탕으로 구축했을 가능성이 큽니다. 그 정도로 널리 대중적인 성공을 거둔 사례는 아직 없습니다.

전체적으로 AR은 대세 주기의 이른 초창기에 머물러 있습니다. 그러나 MWC 2018을 보면 발판을 찾기 시작할 것 같습니다. 올해 채택률이 크게 늘어날 만한 흥미로운 발표가 다수 나왔기 때문입니다.

 

앞으로 몇 년 동안 AR 기술은 갈수록 우세해지고 더욱 유용해질 것으로 예상됩니다. MWC 2018은 하나의 중요한 시점이었지만 아직 실현되지 않았을 뿐입니다.

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2018 M03 14

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