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Google Maps에 추가되는 AR 게임

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새로운 Google Maps API에 Jurassic World Alive, Ghostbusters World, Walking Dead: Our World가 등장합니다. 위치 기반 게임의 흥미로운 실험이 시작 될 전망입니다.

2018년은 위치 기반의 증강현실(AR) 기능이 모바일 게임에 접목되는 해가 될 것입니다.

Jurassic World Alive, Ghostbusters World, The Walking Dead: Our World 등 유명 게임이 연이어 출시될 예정입니다. 사실 2016년, 포켓몬 GO의 성공 이후 후속작이 나오기까지 꽤 오랜 시간이 걸렸습니다.

이번 포스트에서는 포켓몬 GO의 개발사 Niantic이 오랫동안 지배력을 유지할 수 있었던 비결을 알아봅니다. 더불어 경쟁자가 연이어 시장에 진출할 수 있었던 이유, 그리고 이러한 점이 향후 모바일 게임에 시사하는 바는 무엇인지도 알아봅니다.

Niantic이 리드하는 AR

포켓몬 GO는 역사상 가장 크게 성공한 게임 중 하나입니다. 출시된지 2년 가까이 지났음에도 2018년 3월 현재 iPhone과 Android Phone 통합 모바일 게임 순위 8위에 올라 있습니다.

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그러나 타사의 성공이 금방 복제되는 앱 경제에서 제2의 포켓몬 GO는 아직 나오지 않고 있습니다. 무엇 때문에 도전자들이 망설이고 있고 또 Niantic의 성공에서 무엇을 배울 수 있을까요?

제일 중요한 것은 "위치"

포켓몬 GO에서는 포켓몬 브랜드와 AR 기술이 모두 다 중요했습니다. Niantic이 위치 데이터를 능숙하게 활용했기에 그토록 강력하고 수익성 높은 게임이 될 수 있었습니다.

   

Niantic의 풍부한 위치 데이터 덕분에 스타벅스의 위치를 플레이어에게 홍보 할 수 있었습니다.

정확하고 믿을 수 있고 관련성 있는 위치 데이터가 게임 플레이에 필수적이었습니다. 뉴욕 센트럴파크에서 성인 남녀가 Vaporeon(샤미드)을 잡으러 몰려가는 장소를 누가 잊어버릴 수 있을까요? 또한 스폰서하는 장소의 절묘한 활용으로 플레이어들을 스타벅스나 맥도날드, 스프린트 같은 매장으로 이끎으로써 Niantic은 방문당 최고 50센트를 벌었습니다. Niantic이 이런 기능으로 막대한 이득을 올릴 수 있었던 것은 고유한 위치 데이터 덕분입니다.

시작은 Google의 사내 스타트업이었습니다. 창립자 John Hanke는 Google의 Geo 부서 책임자로 있으면서 Google Maps, Earth, Street View와 같은 제품을 개발한 전력이 있었습니다. Niantic은 이 같은 탄탄한 토대 위에서 몇 년 동안 Field Trip Ingress와 같은 제품을 만들며 포켓몬 GO에 필요한 위치 전문성과 데이터를 갖췄습니다. 이런 노하우로 포켓몬 GO의 게임 플레이는 쉽게 모방할 수 없는 것이 되었습니다. 그러나 올해 게임 개발자 회의(GDC)에서 여러 발표가 있었던만큼 머지 않아 여러 모바일 게임 퍼블리셔들이 Niantic의 추격에 나설 전망입니다.

공정한 경쟁을 실현할 Google Maps API

올해 GDC에서 Google은 Google Maps API 확장을 통해 지도 서비스를 게임 개발자들에게 개방할 방침이라고 발표했습니다. 출시를 앞둔 AR 게임인 Jurassic World Alive, Ghostbusters WorldThe Walking Dead: Our World 모두 새 API를 사용한다고 발표했습니다.

        

Google의 새 API가 지원하는 Jurassic World Alive, Ghostbusters World, The Walking Dead: Our World

게임 개발자는 Google의 API를 통해 편집 가능한 3D 건물과 도로 및 랜드마크가 수도 없이 들어 있는 Unity 엔진 기반의 맞춤형 지도를 이용할 수 있습니다. 이 지도에는 랜드마크, 기업 등 관심 지점에 대한 정보도 들어 있으므로 개발자가 게임 속에서 활용할 수 있습니다. 더 나아가 스폰서 계약을 통해 홍보도 가능합니다.

Unity 엔진으로 구축한 사용자 지정 Google Maps를 이용하여 크리에이티브 요소와 사물을 교환하거나 추가할 수 있습니다.

마지막으로 이런 지도들은 Google의 인프라 및 서버 위에 구축되므로 동시 플레이어를 대규모로 수용할 수 있습니다. 따라서 예기치 않게 많은 플레이어가 지도처럼 대역폭이 집중되는 기능을 이용할 때 종종 발생하는 문제들이 해소됩니다.

이제 API의 등장으로 지금까지 Niantic의 전유물이었던 기능을 더 많은 개발자가 구현할 수 있을 전망입니다.

잠재력이 큰 위치 기반 게임 시장

포켓몬 GO가 한창일 때 전 세계 플레이어의 수는 수억 명에 달했습니다. 이론적으로는 새 게임에서 이용해볼 만한 거대한 시장입니다. 그러나 포켓몬 GO는 신기술을 기반으로 한 하나의 문화적 현상이었습니다. 유사 게임이 같은 방식으로 집단의 상상력을 사로잡기는 쉽지 않을 것입니다.

새 게임이 포켓몬 GO의 인기를 재현하지 못하더라도 위치 기반 게임의 시장 잠재력은 매우 큽니다. 출시 후 몇 달, 심지어 몇 년 동안 포켓몬 GO를 즐기는 수백만 플레이어를 보면 알 수 있습니다.

이것은 모바일 게임 업계에 희소식입니다. 앞으로 충성도 있는 AR 게이머를 확보하려는 경쟁이 치열하게 펼쳐질 것입니다. 그로 인해 새롭고 실험적인 게임 방식이 등장하여 위치 기술을 보완할 것입니다. 출시 예정작들은 이미 혁신을 시작했습니다.

  • Jurassic World Alive는 많은 사람들이 포켓몬 GO에 기대했던 실시간 플레이어 대 공룡 플레이어 배틀 기능을 담고 있습니다.
  • Ghostbusters World에서는 PKE 미터기와 양성자총, 트랩을 이용해 일상에 숨어 있는 유령을 찾아 처리하는 방식입니다.
  • Walking Dead: Our World에서는 워킹데드의 주요 캐릭터들과 함께 진짜 같은 무기를 들고 실제 일상이 벌어지는 장소에서 좀비 무리를 퇴치할 수 있습니다.

끝으로 Niantic의 향후 계획에 관해 언급하고자 합니다. 이 회사는 다음 게임으로 Harry Potter: Wizards Unite를 준비하고 있습니다. 올해 말 워너 브러더스의 새로운 Portkey Games 레이블에서 출시될 예정입니다. 여기에 영화 신비한 동물사전: 그린델왈드의 범죄와 공동 프로모션을 펼치고 위치 기반 AR 게임 플레이의 최고봉인 Wizards Unite에서 운영을 맡을 계획입니다. Google Maps 게임에게는 분명 쉽지 않은 상대가 될 것입니다. Niantic을 AR 게임의 왕좌에서 내려오게 하기 위해선 정말 특별한 무언가가 필요해 보입니다.

게임 플레이의 눈부신 혁신은 이제 시작입니다. Google은 최근 발표에서 ARCore의 개선 사항을 언급하며 개발자에게 더 많은 기회를 제시했습니다.

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2018 M05 24

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