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2018년 앱 전망: 지속적으로 인기있는 AR

App Annie

내년 AR 분야에서는 Niantic이 새로운 기준을 정하고, 정보 전달이 발전하며, 중국이 소비자 앱의 향방을 주도할 것입니다.

당사는 최근 2018년 앱 경제 전망 예측 보고서에서 증강 현실(AR)에 관한 내용을 다루면서 내년에는 AR이 다양한 주요 앱에 통합될 것이라고 예상한 바 있습니다.

AR의 연도별 상황을 살펴보면 2016년은 포켓몬 GOSnapchat의 성공으로 AR이 큰 비중을 차지한 해였습니다. 2017년에 접어들면서 개발자 컨퍼런스에서 Facebook, Google, Apple 등의 대규모 AR 투자 소식과 더불어 Alibaba, Baidu, Tencent 등도 투자한다는 사실이 전해지면서 기술이 구축됐습니다. 2018년은 올해 개발자들이 만든 앱이 시장에 출시되는 해로서 AR이 틈새시장이었다면 내년에는 더 자주 접하는 기술로 변하는 것을 보게 될 것입니다.

다운로드를 소비자의 관심을 나타내는 지표로 이용하면서 당사는 이미 2018년 전망을 정확하게 읽어내고 있습니다. 2017년 말에 AR 다운로드가 성장세를 기록하며 4분기에만 AR 앱의 다운로드가 뚜렷이 증가하고 있으며 당분간 상향 궤도가 지속될 것으로 예상됩니다.

새로운 기준을 제시할 Harry Potter: Wizards Unite

11월 초 Niantic(포켓몬 GO의 퍼블리셔)이 Harry Potter: Wizards Unite(해리포터: 마법사 연합)를 개발 중이라고 발표했습니다. 물론 Ingress의 출시까지 거슬러 올라가는 이 회사의 깊은 역사는 새 게임의 작동 방식으로 또다시 경계를 무너뜨릴 것이라는 추측을 자아냅니다. Wizards Unite의 출시를 준비하면서 혜성같이 등장했던 포켓몬 GO 출시에 대한 기억을 떠올려보면 도움이 될 것입니다.

포켓몬 GO는 60여 일 만에 소비자 지출 5억 달러를 달성하며(영문) 당시 가장 빠른 속도로 기록을 달성한 앱입니다. 해리포터의 팬층이 얼마나 방대하고 열성적인지를 감안했을 때, Niantic이 포켓몬 GO에서 터득한 경험을 바탕으로 Wizards Unite를 출시하는 것이 더욱 기대가 됩니다.

Wizards Unite가 의심의 여지없이 당연히 큰 관심을 받을지라도, 시간이 지날수록 블록버스터 게임에만 집중하지 않는 것이 중요합니다. 여러 가지 면에서 AR이 어떻게 비게임 앱에 통합될 것인지에 가장 큰 관심을 모으고 있습니다.

“시각 중심적" 배치로 더욱 정교해지며 강력해지는 AR

AR에서 “시각 중심적” 배치란 포켓몬 GO처럼 앱 사용자 경험의 중심일 필요는 없지만, 더 절묘하고 선택적이며 사용자에 의해 단순하게 사용되도록 앱에 병합되는 기능을 의미합니다. 요즘으로 보면 Google TranslateMLB.com At Bat가 좋은 예입니다. 예컨대 Google Translate에서는 카메라를 이용해 즉시 번역을 받아볼 수 있습니다.

그리고 MLB.com At Bat의 경우 2018년 야구 시즌에 출시 예정인 첨단 AR 기능이 2017년 애플 키노트에서 주목을 받았습니다. 새 버전의 앱에서는 MLB의 자체 분석 도구인 Statcast 데이터를 AR에 이용하므로 경기를 보면서 개별 선수의 정보는 물론이고 실시간 타구 속도 같은 지표도 확인할 수 있습니다.

이러한 "시각 중심적"인 사용 사례를 구현할 수 있는 방법들을 쉽게 생각해 볼 수 있습니다. 예를 들어 리테일 업계의 소비자는 휴대폰으로 원하는 제품의 재고를 확인하거나, 특가 가격 및 세일이 진행 중인지 확인할 수 있습니다.

중국이 선도할 AR 앱

현재로서 AR 앱은 중국이 앞서 있고 AR(및 VR) 헤드셋의 판매 측면에서도 선도하고 있습니다. 앞서 언급한 것처럼 Tencent, Baidu, Alibaba 같은 대형 앱들이 AR에 크게 투자하고 있으며 분야는 게임에 국한되어있지 않습니다. 게다가 모바일 퍼스트 인구가 대단히 많고 최신 혁신 기술에 강한 선호도를 보인 역사가 있는 만큼 중국이 모바일 AR을 선도할 것이라 예상됩니다.

특히 Baidu는 교육, 의료, 마케팅, 관광 등의 서비스를 구현하기 위해 AR에 투자해왔습니다. 일례로 베이징의 유적지 프로젝트로 3D 인터랙티브 지도를 만들었습니다.KFC와 파트너십을 맺어 실시한 얼굴 인식을 이용한 음식 주문 추천은 매우 인기를 끌었습니다.

요점은 중국이 AR로 혁신을 지속할 것이고 막대한 AR(및 VR) 매출을 창출하는 곳이 되고 있다는 점입니다.

적어도 AR의 전개에 있어서 흥미로운 한 해가 될 것입니다. Wizards UniteMLB.com At Bat가 보여줄 모습에 기대가 되지만 어디선가 비밀리에 개발 중인 앱이 깜짝 등장하여 출시한 다음에 주목을 받고 찬사를 받을 수도 있습니다. 관련 내용은 추후 계속해서 알려드리겠습니다. 앱 스토어의 추천 앱에 관심을 갖고 지켜보세요.

2018년 전망 보고서 전문 읽기

2017 M12 21

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